SKE48 向田茉夏 評価

SKE48

向田茉夏 (C) 日刊SPA!/2018 FUSOSHA

「偽りの笑顔」

向田茉夏、平成8年生、SKE48の第二期生。
グループアイドルとして、物語の質と文量、ともに最高点を付けられる。アイドルが映す姿形、感情、そのすべてがぎりぎりの線で保たれていて、長すぎず短くもない。平成の終わり、令和の始まり、近年のアイドルが書く物語の多くは流行りのエンターテイメント小説のように冗長で、退屈な場合がほとんである。もちろん、厚みがあり、質の良い物語のみ評価されるという傾向はアイドルファンにとって嬉しい限りだが、アイドルを演じる少女にとってはどうだろうか、疲弊を隠しきれていないようにうかがえる。日常を演じる日々の長さによって多くの少女が夢に対する希望のあり方を見誤り、しあわせを見失っているようにみえる。

向田茉夏は13歳でデビューし、18歳でアイドルの物語に幕を閉じる。アイドルの卒業に対し、まだ動揺が激しかった時代、その5年間の物語には、境遇がもたらす理屈や災厄が乱舞する、アイドルになった少女の苦闘が克明に描かれている。アイドルとして過ごした時間が、幸福か不幸なのか、といった狭い了見、範疇で語られてはいない。現実と非現実を行き交いしながら、もう一人の自分を作り上げようと試みる、少女の葛藤と渇望が余すことなく描かれている。もし”彼女”がグループの主人公だったら、という残響やアナザーストーリーを数多く内在するSKE48において、向田はその妄執の象徴的存在とも云える。

ビジュアルについては、当時の映像を眺め、近年のトップアイドルたちと比較しても、遜色ない容貌と感じる。瑞々しく、アンバランスでキュートなルックスとはべつに、手足は長く洗練され、バランスにも優れ、きわめてシックである。ライブ表現力については、技術的な意味では、近年のアイドルたちのダンスには足元にも及ばないだろうが、「表現」の観点で比較をすれば、まったく引けを取らない。スポットライトに映し出される姿形の鮮烈さというものは持って生まれた才と云うほかないが、この一点において、向田茉夏に比肩する現役アイドルはきわめて少ない。

近年のトップアイドルを論じる際に、批評を試みるときに、残念に想うことがある。それは、アイドルの資質を表す分野において、所謂、はしり、さきがけとなる存在が島崎遥香以降、生まれていないという点だ(辛うじて、久保史緒里、瀧野由美子の名を挙げられるか)。たとえば、橋本奈々未や深川麻衣の到達した領域。アイドルが卒業した後も、ファンが「彼女」の後姿を探し求め、彷徨う、ノスタルジアの世界に入り浸ったまま帰らない現象。これはグループアイドル史に銘記されるべき快挙だが、実はすでに同じ現代アイドルの向田茉夏によって踏破された地でもある。
今でも、何かのきっかけで彼女の名前が話題に挙がると、感情を剥き出しにして、向田茉夏というアイドルが残した物語、それが「偽りの笑顔」であったのかどうか、虚構の出口を通過した彼女の素顔を、卒業理由を「転向」として扱うべきか、議論を交わすファンは多い。これは、情動を引き起こした人間の典型と云える。情動とは、基本的に刹那的に抱きしめられる感情だ。4年以上も前の出来事や人物の残像に、継続して情動を宿し続ける原動力とは、やはり恋愛感情にほかならないだろう。恋愛小説と揶揄された村上春樹の『ノルウェイの森』、物語の最後のシーンにおいて、もし、主人公の「僕」がミドリに救われなかったら、それは高い評価を受ける文学作品になり得たのではないか、という問いがある。新海誠が『秒速5センチメートル』において物語の最後に明確な救いを描かなかったことで、長いあいだ続いた議論にアクチュアルな答えを投げつけた。深川麻衣がのこした虚構と向田茉夏が置き去りにした虚構との違いは、”物語の最後”に救いがあったのかどうか、という点に尽きる。向田茉夏は『秒速5センチメートル』と同じ顛末を選択している。転向し救いはあたえない。”再会”はさせない。だから、ファンはもだえ苦しむ。アイドルとの仮想恋愛にここまでのリアリティーを付与し、ファンを架空の世界に没頭させたのは、向田茉夏以降では西野七瀬くらいではないか、と想う。ある集団は、孤島に牢獄された人間の生霊のように、アナザーストーリーに浸りながら夢遊し、ある集団は、激情に駆られ、ゾラの『居酒屋』の登場人物たちのように、酒を飲みながら、小刻みにふるえる手を眺め、涙を流しているのである。

これ以上何を失えば 心は許されるの
どれ程の痛みならば もういちど君に会える
記憶に足を取られて 次の場所を選べない
いつでも捜しているよ どっかに君の姿を
向いのホーム 路地裏の窓 こんなとこにいるはずもないのに
いつでも捜しているよ どっかに君の破片を
旅先の店 新聞の隅 こんなとこにあるはずもないのに

山崎まさよし/映画『秒速5センチメートル』主題歌 「One more time,One more chance」

向田茉夏の達成とは、後世のトップアイドルにも達成可能な物語になったが、向田茉夏以前に、向田が到達した境域に足を踏み込めたアイドルは存在しない。AKBグループの中で向田茉夏というアイドルはワンアンドオンリーであった、と云える。

 

総合評価 80点

現代のアイドルを象徴する人物

(評価内訳)

ビジュアル 16点 ライブ表現 17点

演劇表現 13点 バラエティ 15点

情動感染 19点

SKE48 活動期間 2009年~2014年

 

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